清朝唯一不腐败的部门,职员薪酬高到离谱,负责人受封三代正一品

说到清朝,很多人最先想到的一个词可能就是“腐败”。的确,清朝的腐败已经人尽皆知,《儒林外史》第二十九回中那句“三年清知府,十万雪花银”可谓鞭辟入里。

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说到清朝,很多人最先想到的一个词可能就是“腐败”。的确,清朝的腐败已经人尽皆知,《儒林外史》第二十九回中那句“三年清知府,十万雪花银”可谓鞭辟入里,一个清廉的知府,三年下来也会有十万两银子的灰色收入。然而很多人却不知道,清朝其实有一个部门完全杜绝了任何贪腐,这不仅在清朝历史上实属罕见,在整个中国历史上也堪称绝无仅有。这个部门就是大清海关。

清朝唯一不腐败的部门,职员薪酬高到离谱,负责人受封三代正一品

▲罗伯特·赫德旧照

这个奇迹的诞生,和一个英国人密切相关,他的名字叫罗伯特·赫德。道光十五年(公元1835年),赫德出生在北爱尔兰亚尔马郡,咸丰三年(公元1853年)从贝尔法斯特女王大学毕业。当时英国正在招募人才前往中国领事馆工作,赫德主动报名并被选上。赫德并没有想到,自己这一走就是五十多年。

刚到中国,赫德的首要任务就是学习汉语,并先后在宁波和广州的英国领事馆当翻译。在学习汉语的同时,赫德对中国传统的文学也产生了浓厚兴趣,他不仅阅读四书五经等传统典籍,甚至连《红楼梦》这种名著也开始阅读。广泛阅读不仅使赫德的中文水平大有进步,而且对中华文化也有了更加深刻的理解。另一方面,他的学识和才能也让清朝官员们心生好感,许多官员都愿意和他结交往来。

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▲贝尔法斯特女王大学

这时,赫德遇到了他人生中最重要的一个人,那就是恭亲王奕䜣。当时的清廷面临内忧外患,英法联军刚刚打进北京,洗劫了圆明园,南边的太平天国更有席卷全国之势。留守京师的恭亲王奕䜣心里明白,大清迫切需要变法。为此,赫德指出海关作为政府财政的主要来源,若是善加利用可获取大量资金,然后再向洋人购买武器装备,一来可以剿灭太平天国,二来可以稳固提升财政收入。咸丰十一年(公元1861年),恭亲王奕䜣下令解除前任海关总税务司李泰国的职务,同时任命年仅28岁的赫德为作为新任大清海关总税务司。

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▲留守京师时期的恭亲王奕䜣

赫德上任后,主动引进英国海关的制度,比如行政制度,监督制度、薪酬制度、福利制度等,从申报、查验、估税、审核、征税、交款直至验放均有严格制度,建立了稳定且有保障的税收来源,消除了以前盛行的腐败行为。以前的清朝海关,经常被地方政府插手干预。赫德上台后,各地海关全部由总税务司领导,地方政府不得干预。以前海关收税,没有什么明确的法律规定,海关官员想收多少就收多少,而且名目繁多。赫德上台后,下令所有的税目全部按照律令来收,做到正大光明。此外,赫德还培养海关人员的公仆意识,精简办事程序,要求他们不得傲慢怠惰,商人们有任何诉求都力争迅速解决。

▲宁波海关旧照

为引进人才,赫德在上海、香港、广州、大连、青岛设置了数个考点,通过考试加以选拔。在此期间,赫德以身作则,坚决抵制搞关系走后门。赫德在广州有位老朋友,关系非常好,也是个英国人,他希望赫德能给自己儿子在海关安排个工作。赫德没有同意,要求朋友的儿子参加考试,以保公正。最后,赫德朋友的儿子没通过考试,也没有录取。

再来看看赫德制定的监督制度。有一次,广东海关的一个外班人员,大晚上交完班后提着一条大鱼回家,路上被一位监察长撞见了。监察长问他鱼是哪里来的?这个广东海关工作人员说是一个报关人送的。监察长立即带他回去写检讨,并把事情汇报给了上级,最后这位提着鱼的工作人员被开除了。不就是收了一条鱼吗?是的,在赫德治理的海关,一条鱼也不能收。

▲粤海关旧址

与之相匹配的,则是清朝海关极具诱惑力的薪酬福利制度。在赫德执掌海关期间,海关薪酬水平比清朝其他部门要高得多,高级职员一年能拿到9000两白银。要知道,加上养廉银,正三品官员的年俸也才6130两白银,正二品巡抚则为13155两白银,可见其薪酬比起巡抚这样的地方大员也只是略低,海关的薪酬优厚程度可想而知。此外,海关人员每两三年晋升或加薪一次,退休后可领取相当于十年工资的慰劳金,还有探亲费、带薪休假、医疗费、抚恤金等福利待遇。

有人或许会问,赫德本人权力这么大,他会贪腐吗?答案是不会。从内部来看,赫德是大清的一位洋干部,大清随时有撤换他的权力,如果他贪污腐败,中国政府可以随时开除他。从外部环境看,大清海关这个职位正被美国、日本等列强盯着,赫德如果贪污腐败了,不仅他会被赶下去,他背后的英国的利益也会受到冲击。最重要的是,从制度上来说,赫德本人也处在他所建立的一整套海关制度里,这个制度会永远监视着他。

▲上海江海关关署旧照

在赫德的掌管下,海关成为晚清时期中央财政的重要来源,甚至堪比“摇钱树”。咸丰十一年(公元1861年),也就是赫德主管海关的前两年,清朝海关税收只有500万两不到。到了光绪十三年(公元1887年),大清海关税收就达到了2000万两,占清朝总财政收入的24.35%。这让清廷对赫德更加信任于倚重,也使得赫德一直掌管大清海关到宣统元年(公元1909年),接近半个世纪。有意思的是,与赫德手下的“新关”相比,主管国内贸易的“旧关”却是贪污横行。在清朝的最后几年里,干脆把旧关也交给了新关管理。在移交之前,旧关税收一年最多45万两,交给新关后立马变为200万两。

▲二等第一双龙宝星勋章

宣统元年(公元1909年),73岁的赫德从海关卸任,回到了自己的家乡,三年后去世。为表彰赫德为大清作出的功绩,清廷曾下诏授予其二等第一双龙宝星勋章、正一品顶戴花翎、三代正一品封典,去世后又追封赫德为太子太保。此等殊荣,莫说是洋人,就是清朝重臣都很少获得。在获得清廷封赏之余,英国政府也授予他圣迈克尔和圣乔治大十字最高级勋位爵士,国王后来又封他为男爵,英国外交部甚至多次聘请他出任驻中国、朝鲜大使。毫无疑问,赫德为晚清做出了巨大贡献,也以实际行动证明,中国人并非不能解决腐败。

参考文献:

《赫德日记》《粤海关志》

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